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Yorkshire Terrier

Edad de un Perro

edad de un perro en años humanos

Durante muchos años, saber cuál es la edad de un perro fue todo un acertijo. En muchas partes se popularizó la creencia que cada año de un perro equivalía a 7 años en los humanos, esa creencia se fundamentaba en la conversión de dividir 77/11. El primer número (77) correspondía a la esperanza de vida humana, mientras que el número 11 era la esperanza de vida de los perros.

Una investigación de principios de año puso en tela de juicio esa creencia y reveló nuevas hipótesis, pero en general sugiere una suma de las condiciones físicas del animal (peso, altura, dientes=DNI). Lo cierto es que la edad de los perros tiene absoluta relación con su raza y su tamaño.

Cómo calcular la edad de un perro

Para calcular la edad de un perro existe una fórmula que está basada en los cambios que sufre el ADN de los perros. Esta fórmula es el resultado de un estudio que realizaron investigadores de la Universidad de California en San Diego.

La fórmula implica los siguientes elementos: primero el logaritmo natural de la edad del animal o (edad cronológica del perro), esa cifra se debe multiplicar por 16, luego a ese resultado se le suma 31.

Por ejemplo: Digamos que un perro tiene 6 años, el logaritmo natural de 6 es 1,7. El resultado de multiplicar 1,7 x 16 da 27,2. A ese número se le suma 31, el resultado es 58,2. De modo que, según esa fórmula, un perro de 6 años tendría la edad humana de 58 años.

El método se fundamenta en lo que los científicos llaman mecanismo epigenético. Dicho en forma sencilla, eso quiere decir que durante el envejecimiento, tanto los humanos como en los perros, se experimentan transformaciones en el ADN, específicamente en los grupos metilo los cuales se añaden a las moléculas de ADN.

Lo cierto de todo esto es que la cantidad de años de vida de un canino depende verdaderamente de su raza. Por ejemplo, los perros de raza grande como el Gran Danés, San Bernardo y el Pastor Alemán pueden vivir entre de 6 a 7 años, en cambio, los perros de razas pequeñas como Yorkshire Terrier, Chihuahuas y Bichón Frisé pueden vivir por lo menos entre 16 a 18 años.

nueva fórmula para calcular los años de un perro

La antigua equivalencia de edad de perros a humanos

En el mundo moderno todavía hay quienes creen en la antigua equivalencia de que por cada año de un perro son 7 años en los humanos. De hecho, para muchos dueños y amantes de los animales resulta mucho más fácil esta ecuación que tomó popularidad a lo largo de todo el siglo XX.

Con el paso de los años esa equivalencia fue perdiendo fuerza, sobre todo por el hecho de que muchos estudios concluyeron que en definitiva no todos los perros envejecen de la misma forma ni a la misma velocidad.

Los perros alcanzan un desarrollo bastante amplio en sus dos primeros años de vida. Y es que durante ese periodo los perros crecen 20 veces más rápido que los humanos.

A los siete meses, los cánidos ya tienen condiciones sexuales que les permiten reproducirse. En los humanos no es así, ya que los hombres alcanzan su madurez física y sexual durante la pubertad.

Independientemente de la raza, los perros se desarrollan mucho más rápidamente durante los dos primeros años, pero envejecen 5 veces más rápido. En este punto tiene mucho que ver la edad cronológica y edad biológica del perro.

Pero… de dónde surgió la antigua equivalencia 1×7

La popular equivalencia de que por cada año de un perro eran 7 de un hombre surgió de la comparación del desarrollo y la evolución de un perro con el de las personas. Durante muchos años, los científicos ilustraban el crecimiento de un cánido en base a una determinada etapa de los humanos.

Entonces, se decía que un perro cuando cumplía un año tenía las condiciones físicas de una persona de 7 años. No obstante, a esa edad los perros ya pueden empezar a tener crías. Esto no ocurre con las personas que a los 7 años aún no alcanzan su madurez física ni sexual.

Por ejemplo, el desarrollo un perro a los 2 meses se le puede comparar al de un humano de 14 años. Un perro de 8 meses con un humano de 20 años, un perro de 4 años con un humano de 30 años, un perro de 7 años con un hombre de 46 años.

edad de un perro

Diferencia entre edad cronológica y edad biológica

Desde el punto de vista científico, determinar la edad cronológica es muy fácil, solo con saber el tiempo transcurrido desde el nacimiento hasta la fecha presente, eso sería lo más acertado a una definición de edad cronológica.

Pero, cuando se trata de definir lo que representa la edad biológica el tema es un poco más complicado. Este concepto se basa en la evaluación de una diversidad de indicadores fisiológicos que tienen en cuenta, principalmente, el desarrollo integral de un ser vivo. 

Aquí los científicos incluyen índices de fragilidad. Esto tiene que ver con el estado de salud del individuo, tiene que ver también con sus deficiencias físicas, mentales y cognitivas.

En este punto, también juegan un papel fundamental algunos biomarcadores genéticos y el número de células que se van perdiendo producto del envejecimiento. También tienen relación fundamental en la edad biológica los factores heredados genéticamente, principalmente los que tiene que ver con la salud mental y el estilo de vida.

Tanto en los humanos como en los animales, las condiciones y el estilo de vida que se lleven ejercen un poder determinante sobre el envejecimiento. Lógicamente si una persona no ha tenido una alimentación saludable durante su vida y ha cometido excesos con el alcohol y el tabaco, su edad biológica será superior a su edad cronológica.

Así mismo ocurre con los perros. Si un animal tiene una vida saludable que incluya una alimentación adecuada a su raza, aparte de incluir ejercicios y descanso seguramente su edad biológica será menos que su edad cronológica.

Cómo saber la edad de un perro

Una de las formas para saber la edad de un perro es mirar las condiciones de sus dientes. Este es uno de los principales signos físicos que demuestran el paso de los años, aparte de otros aspectos como su pelo y su nivel de energía.

Dependiendo de si es un cachorro o joven sus dientes revelarán algunas condiciones sobre su estado de longevidad. Por ejemplo, hasta los 3 años de vida los perros tienen unos dientes en perfecto estado con apenas un ligero desgaste en sus dientes incisivos.

Son precisamente los dientes incisivos los que van desgastándose con el paso de los años, mostrándose más lisos y no tan afiliados. Además de este rasgo, en el pelo comienzan a aparecer canas, sobre todo en las patas y en el hocico. Por supuesto, el pelaje comienza a notarse más fino.

El otro signo de envejecimiento que se vuelve muy notorio es la pérdida de firmeza y volumen en la musculatura de los perros, esa es una señal clara de que se está haciendo mayor.

1 año humano corresponde a 31 caninos

Esta es la fórmula actual con la que se calcula la edad humana de un perro. Dicha fórmula plantea lo siguiente: 16ln (edad del perro) +31. Fue la conclusión de un riguroso estudio realizado en la Universidad de California en San Diego.

Esta ecuación determina que, por ejemplo, si un animal de un año de edad fuera un humano tendría 31 años, un perro de 2 años tendría 42 años y uno de 5 años tendría 56.8 años. En el caso de un can de 10 años, la edad humana asciende a los 67,8 años y uno de 15 equivaldría a un humano de 74 años.

edad de un perro

Etapas de un Perro

Las etapas de un perro consideradas las más importantes se dividen de la siguiente manera:

  1. La época del cachorro lactante: comienza desde su nacimiento hasta los 2 meses cronológicos.
  2. El período de cachorro: se toma a partir de los 2 meses y finaliza cuando el animal ha cumplido los 6 meses o 12 meses de acuerdo a la raza del animal.
  3. La fase del cachorro adolescente: empieza generalmente a los 6 y concluye cuando el perro alcanza los 15 y/o 18 meses.
  4. El ciclo del perro adulto: se toma a partir de los 15 meses y va hasta que el ejemplar cumple 6 o 7 años.
  5. El ciclo del perro senior: por lo general comienza a los 7 años y se prolonga por el resto de la vida animal.

Edad de los perros por raza

Sin duda, la raza de un perro, además de su tamaño, es la condición más importante para determinar su edad. Está claro que las razas más pequeñas envejecen 4 años por cada uno que pasa.

En cuanto a las razas de mediano tamaño, estas envejecen unos 6 años por cada año cronológico que cumplen, las razas grandes 7 u 8 años. Cuando un perro pequeño tiene 8 años humanos, tiene alrededor de 51 años caninos, mientras que un perro de tamaño grande con esa misma edad, tendría poco más o menos 60 años.

Está claro que de acuerdo a la raza, el ritmo de envejecimiento de los perros es diferente. Generalmente los perros de raza grande son considerados viejos cuando tienen entre 7 y 8 años, los de raza mediana entre 9 y 10 años y los de raza pequeña entre 11 y 12 años.